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Insolite...
Une exoplanète de même masse que la Terre
KOI-314c. Cette planète située à 200 années-lumière de la Terre orbite en 23 jours seulement autour de son étoile, une naine rouge et sa température de surface atteint 100°c. Elle est de même masse que la Terre mais avec un diamètre 60% plus élevé. C’est la première fois qu’on mesure directement une masse aussi faible. Le précédent record était détenu par Kepler-78b qui pèse 70 pour cent de plus que la masse de la Terre.

Une mini Neptune qui s’est évaporée
« Cette planète pourrait avoir la même masse que la Terre, mais elle n'est certainement pas semblable à la Terre », explique David Kipping du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, principal auteur de cette découverte, annoncée lors de la 223ème réunion de l'American Astronomical Society. Identifiée grâce aux données de la sonde Kepler KOI-314c, cette exoplanète aurait une atmosphère très épaisse composée d’hydrogène et d’hélium. Elle aurait commencé son histoire comme la planète Neptune puis perdu une partie de ces gaz atmosphériques au fil du temps.

HASARD
La planète a été découverte par hasard par l'équipe d’astronomes qui participaient à un programme de recherches d’exolunes (HEK, Hunt for exomoons). Ils en cherchaient une autour de la deuxième planète du système KOI-314b qui est de même taille que KOI-314c mais pèse quatre fois plus que la Terre et fait le tour de son étoile en treize jours. « Mais l’astre que nous avons découvert présentait une signature clairement due à une autre planète et pas à une lune » précise David Kipping.

Source : Sciences et Avenir
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